1949

Charles Ponzi

  Charles Ponzi
Foto: Gircke/ullstein bild via Getty Images
Charles Ponzi var bedst kendt for de økonomiske forbrydelser, han begik, da han lokkede investorer til at give ham millioner af dollars og betalte dem afkast med andre investorers penge.

Hvem var Charles Ponzi?

Charles Ponzi var den berygtede svindler, der udbetalte afkast med andre investorers penge. 'Ponzi-ordningen' er opkaldt efter ham. Efter at have drevet en yderst profitabel og ekspansiv investeringsordning, blev Ponzi arresteret den 12. august 1920 og anklaget for 86 tilfælde af postsvindel. På grund af anslået 7 millioner dollars erkendte han sig skyldig i postsvindel og tilbragte efterfølgende 14 år i fængsel.

Kommer til Amerika

Detaljerne i den berygtede svindler Charles Ponzis tidlige liv er svære at verificere. Det menes dog, at han blev født som Carlo Ponzi i Parma, Italien, og gik på universitetet i Rom La Sapienza.

Ponzi ankom til Boston i november 1903 ombord på S.S. Vancouver. Han fortalte senere New York Times at han spillede de fleste af sine penge væk på rejsen til Amerika. 'Jeg landede i dette land med $2,50 i kontanter og $1 million i håb, og de forhåbninger forlod mig aldrig.' Den unge immigrants karisma og selvtillid ville hjælpe ham med at gennemføre en af ​​de største finansielle ordninger i historien.



Tidlige svindel

Ponzi startede ud med at arbejde småjobs, blandt andet som opvasker på en restaurant. I 1907 flyttede han til Montreal, hvor han fandt et job som kasserer i Bank Zarossi. Banken blev dannet for at tage højde for den nye italienske immigrantbefolkning, der opkrævede høje renter.

Da Bank Zarossi gik konkurs på grund af dårlige lån, stod Ponzi uden penge. Han blev idømt tre års fængsel i Quebec, efter at han blev taget i at forfalske en dårlig check. I stedet for at fortælle sin mor i Italien, at han sad i fængsel, skrev han til hende i et brev, at han arbejdede i et canadisk fængsel.

Da han blev løsladt fra fængslet, blev Ponzi involveret i endnu et kriminelt foretagende, hvor han smuglede italienske immigranter over grænsen til USA. Dette fik ham også i fængsel - han tilbragte to år bag tremmer i Atlanta.

Rul til Fortsæt

LÆS NÆSTE

Ponzi-skema

Ponzi vendte tilbage til Boston, hvor han giftede sig med stenografen Rose Gnecco i 1918. Han arbejdede på forskellige job, blandt andet hos sin svigerfars købmand, men ingen af ​​disse stillinger varede længe.

Det var i denne tid, at Ponzi fik ideen til den store ordning, der ville give hans navn en plads i historien. Han modtog et brev med posten fra en virksomhed i Spanien, som indeholdt en international svarkupon (en kupon, der kan ombyttes til en række prioriterede luftpostfrimærker fra et andet land). Ponzi indså, at han kunne tjene penge ved at købe IRC'er i ét land og bytte dem til dyrere frimærker i et andet land.

Ponzis ketcher virkede sådan her: Han ville sende penge til agenter, der arbejdede for ham i andre lande, som ville købe IRC'er og sende dem tilbage til USA. Ponzi ville derefter bytte IRC til frimærker, der var mere værd, end han betalte for dem, og sælge frimærkerne. Ponzi tjente efter sigende mere end 400 procent på nogle af disse salg.

Da han ikke var tilfreds med at drive den profitable ordning på egen hånd, begyndte Ponzi at søge investorer for at opnå endnu større overskud. Han lovede investorerne uhyrlige afkast på 50 procent på 45 dage eller 100 procent på 90 dage. Ponzi betalte disse investorer ved at bruge penge fra andre investorer i stedet for med faktisk fortjeneste - som i Bernie Madoffs kriminelle plan.

Ponzis manipulation gjorde ham meget rig - han købte et palæ i Lexington, Massachusetts, med aircondition og en opvarmet swimmingpool. Han tjente angiveligt 250.000 dollars om dagen.

Undergang og død

Ponzis plan begyndte at trævle op i august 1920, da Boston Post begyndte at undersøge hans tilbagevenden. Efterforskningen satte gang i Ponzis virksomhed, hvor investorer forsøgte at trække deres penge ud af det.

Charles Ponzi blev arresteret den 12. august 1920 og sigtet for 86 tilfælde af postsvindel. På grund af anslået 7 millioner dollars erkendte han sig skyldig i postsvindel og tilbragte efterfølgende 14 år i fængsel. Rose blev skilt fra ham i 1937, og Ponzi døde pengeløs i Rio de Janeiro, Brasilien, den 18. januar 1949.