Første Verdenskrig

George Patton

  George Patton
Foto: Bettmann/Getty Images
General George Patton førte den tredje armé i et meget vellykket sweep gennem Frankrig under Anden Verdenskrig i 1944. Han var dygtig til kampvognskrig.

Hvem var George Patton?

Betragtet som en af ​​de mest succesrige kampgeneraler i amerikansk historie var George Patton den første officer, der blev tildelt tankkorpset i WWI. Under Anden Verdenskrig hjalp han med at føre de allierede til sejr i invasionen af ​​Sicilien og var medvirkende til befrielsen af ​​Tyskland fra nazisterne. Han døde den 21. december 1945 i Heidelberg, Tyskland.

Tidligt liv

Født 11. november 1885 i San Gabriel, Californien, som en ung dreng, satte Patton sigtede på at blive en krigshelt. I løbet af sin barndom hørte han utallige historier om sine forfædres sejre i den amerikanske revolution og borgerkrigen. Han stræbte efter at følge i deres fodspor og tilmeldte sig Virginia Military Institute i 1904. Et år senere gik han på U.S. Military Academy i West Point og dimitterede den 11. juni 1909. I 1910 giftede han sig med Beatrice Ayer, en barndomsveninde. I 1912 konkurrerede Patton i femkamp ved OL i Stockholm. Han klarede sig godt i fægtedelen og blev samlet på en femteplads. I 1913 blev han beordret til stillingen som Master of the Sword på Mounted Service School i Kansas, hvor han underviste i sværdmandskab, mens han også deltog som elev. På trods af sin ynde med et sværd havde Patton ry for at være en ulykkestilbøjelig ung mand. Nogle spekulerer endda i, at hans eksplosive temperament og uophørlige forbandelse var resultatet af en kranieskade i 20'erne.

Militær karriere

Patton fik sin første rigtige smag af kamp i 1915, da han ledede kavaleripatruljer mod Pancho Villa ved Fort Bliss langs den mexicanske grænse. I 1916 blev han udvalgt til at hjælpe John J. Pershing, chef for de amerikanske ekspeditionsstyrker i Mexico. I Mexico imponerede Patton Pershing ved personligt at skyde den mexicanske leder Julio Cardenas under slaget ved Columbus. Pershing forfremmede Patton til kaptajn og inviterede ham til at lede Pershings hovedkvarterstroop, når de forlod Mexico.



I 1917, under Første Verdenskrig, var Patton den første officer, der blev tildelt det nye American Expeditionary Force kampvognskorps. Tanks havde vist sig effektive i Frankrig i slaget ved Cambrai. Patton studerede dette slag og etablerede sig som en af ​​de førende eksperter i kampvognskrig. Han organiserede den amerikanske kampvognsskole i Bourg, Frankrig, og trænede amerikanske tankskibe til at styre de franske Renault kampvogne. Pattons første slag var ved St. Mihiel i september 1918. Han blev senere såret i slaget ved Meuse-Argonne og modtog senere Distinguished Service Medal for sit lederskab af kampvognsbrigaden og etablering af kampvognsskolen.

Rul til Fortsæt

LÆS NÆSTE

Det var under Anden Verdenskrig, at Patton nåede højdepunktet i sin militære karriere. I 1943 brugte han dristige angrebs- og forsvarstaktikker til at føre den 7. amerikanske hær til sejr ved invasionen af ​​Sicilien. På D-dagen i 1944, da de allierede invaderede Normandiet, præsident Franklin D. Roosevelt tildelt Patton kommandoen over den 3. amerikanske hær. Under Pattons ledelse fejede den 3. armé hen over Frankrig og erobrede by efter by. 'Fortsæt med at rykke frem... uanset om vi går over, under eller gennem fjenden,' fortalte Patton sine tropper. Med tilnavnet 'Old Blood and Guts' på grund af hans hensynsløse drive og tilsyneladende kamplyst, skrev han hjem til sin kone: 'Når jeg ikke angriber, bliver jeg gal.'

I 1945 lykkedes det Patton og hans hær at krydse Rhinen og storme direkte ind i hjertet af Tyskland, hvor de erobrede 10.000 kvadratkilometer af fjendens territorium i løbet af den 10-dages march og befriede Tyskland fra nazisterne i processen.

Død og arv

I december 1945 brækkede general Patton nakken i en bilulykke nær Mannheim, Tyskland. Han døde på hospitalet i Heidelberg 12 dage senere den 21. december 1945. I 1947 blev hans erindringer, Krig, som jeg kendte den , blev udgivet posthumt.

I 1970, filmen Patton udforsket Pattons komplekse karakter, som løb fra tilsyneladende hensynsløs til overraskende sentimental. Filmen vandt syv Oscar-priser. Den dag i dag betragtes Patton som en af ​​de mest succesrige feltkommandører i USA's historie.