Seneste funktioner

Mary Todd Lincoln lukkede sig inde i Det Hvide Hus i uger efter Abrahams død

14. april 1865 fik en langt bedre start end de fleste dage i Det Hvide Hus Mary Todd Lincoln .

Årevis, Abraham Lincolns kone havde været angrebet i pressen for hendes useriøse forbrug, ufruelige opførsel og påståede sydstatssympatier under Borgerkrig , med hendes elendighed forværret af tabet af sin 11-årige søn, Willie, til tyfusfeber i 1862. Nu er førstedamens byrde tydeligvis løftet af den nylige overgivelse af konfødererede general. Robert E. Lee , Lincolns var i stand til at nyde en afslappende, romantisk køretur før på vej ud for en aften på Fords Teater.

Desværre ville det være et alt for kort øjeblik af lykke, før dagen sluttede på en ufattelig måde, hvor Maria jamrede over Abrahams krop efter en spidsfindig skud i baghovedet af konfødereret sympatisør John Wilkes Booth .



  Mordet på præsident Lincoln, Ford's Theatre, Washington, April 14, 1865

En tegning, der skildrer mordet på præsident Lincoln ved Ford's Theatre i Washington D.C., 14. april 1865

Foto: Glasshouse Vintage/Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

Førstedamen forstyrrede besøgende med sin modløshed

Begivenhederne, der fandt sted den lange nat, gav en indikation af den sorg, som Mary stort set skulle udholde alene. Da præsidenten lå døende i Peterson House, viste Marys synlige angst sig for foruroligende for den stoiske, for det meste mandlige kreds af rådgivere samlet, og krigsminister William Stanton beordrede hende ud af lokalet og nægtede hende chancen for at være sammen med sin mand i hans sidste øjeblikke.

Da Mary vendte tilbage til Det Hvide Hus et par timer senere, var Mary ude af stand til at komme ind i de fleste af palæets værelser uden smertefulde påmindelser om manden, der gik i dets haller. Hun kollapsede til sidst i et lille ekstra soveværelse og påbegyndte det, som hendes kjolemager og fortrolige Elizabeth Keckly beskrev som 'et knust hjertes hyl, de overjordiske skrig, de frygtelige kramper.'

Mary dukkede ikke op til en visning af præsidentens kiste den 18. april eller til begravelse den følgende dag, et af de få livstegn bag hendes dør, da hun sendte besked om, at slaget med søm på kisteplatformen mindede hende om skud.

De få udvalgte, der tillod adgang til enken, omfattede hendes sønner Robert og Tad, nære venner som Keckly og Dr. Anson Henry og spiritisterne, der havde givet trøst siden Willies død et par år tidligere. Men de, der kom ind, var foruroligede over hendes tilstand, og en besøgende beskrev hende som 'mere død end levende - knust af rædslerne fra den frygtelige nat såvel som nedslidt af kropssygdomme.'

  Maleri berettiget'The Last Hours of Abraham Lincoln,' 1868.

Et maleri med titlen 'The Last Hours of Abraham Lincoln,' 1868

Foto: Chicago History Museum/Getty Images

På trods af at hun sørgede over sin mand, fortsatte Mary med at være kraftfuld over for andre

Midt i sin sorg genopdagede Mary sin karakteristiske selvhævdelse, da hun fandt ud af, at embedsmænd fra Lincolns' tidligere hjemby Springfield, Illinois, planlagde at begrave Abraham på en kirkegård midt i byen, hvor hans hvilested var markeret med et tårnhøjt monument.

Mary sendte hurtigt besked om sin insisteren på en familiegrund i den rolige Springfield-forstad Oak Ridge, den slags pastorale omgivelser, hendes mand ville have foretrukket. Springfield-embedsmændene vægrede sig, da de allerede havde sænket en betydelig investering i bygrunden, selvom de gav efter, efter at hun truede med at få præsidentens lig flyttet til en hvælving i Washington, D.C.

Mary reddede også noget af sin vrede for sin mands efterfølger. Taget i ed kort efter Abrahams død, Andrew Johnson gav den sørgende enke plads ved at indrette butik i Skatkammerets bygning. Men han forsømte også at aflægge et høflighedsbesøg eller sende en sympatibesked, en krænkelse, som Mary fandt utilgivelig, og muligvis gav næring til hendes anklage om, at han på en eller anden måde var involveret i attentatet.

LÆS MERE: Hvad Abraham Lincoln bar i sine lommer den nat, han blev dræbt

Hun nægtede at overveje at flytte til sit gamle hjem i Springfield

I mellemtiden strakte den første dames sorgperiode i et hjem, der ikke længere var hendes, sig fra dage til uger, og hendes træghed skyldes til dels hendes tro på, at hun ikke havde nogen steder at tage hen.

Dette var ikke helt sandt: Hun forblev den juridiske ejer af familiens gamle hus i Springfield, og både hendes søn Robert og højesteretsdommer David Davis, administrator af Abrahams ejendom, fortalte hende, at hun manglede økonomi til at bo andre steder.

Men Mary havde allerede brændt broer i Springfield, hendes kamp med byens embedsmænd understregede, hvad der helt sikkert ville blive en uvelkommen modtagelse, og hun ønskede ikke at være et sted, hvor hun igen ville blive bombarderet af minder om hendes afdøde mand. Mod sine rådgiveres ønsker slog hun sig ned i Chicago som stedet for livet efter Det Hvide Hus.

Den 23. maj, fem uger efter Abrahams død, og samme dag som en parade af veteraner mindes Unionens sejr i landets hovedstad, forlod Mary endelig Det Hvide Hus og steg ombord på et tog med Robert, Tad, Keckly og to vagter. Klædt i sort, som hun ville være i de resterende 17 år af sit liv, forberedte hun sig på den 54-timers rejse, der lå forude, i håb om, at et nyt liv i Chicago på en eller anden måde ville bringe et pusterum fra smerten.