Historie & Kultur

Vi fejrer vestkystaktivisten Frances Albriers bemærkelsesværdige liv

Frances Albrier var en aktivist, politiker og arbejderorganisator fra det 20. århundrede, der ledede adskillige vigtige kampagner for ligestilling i det nordlige Californien. Hun var den første afroamerikanske kvindesvejser i værftsindustrien under anden Verdenskrig og var aktiv i Universal Negro Improvement Association (UNIA), Brotherhood for Sleeping Car Porters, National Council for Negro Women (NCNW) og et væld af lokale organisationer i East Bay Area. Materialer doneret til National Museum of African American History and Culture af hendes afdøde datter, Anita Black, tillade os at hylde hendes aktivisme og ære hendes arv. Albriers liv lærer os om migration, arbejdskraft og politisk aktivisme på vestkysten, en region, der ofte forbindes med radikalisme i midten af ​​slutningen af ​​det 20. århundrede.

Sår frø af lederskab

Albrier blev født Frances Mary Redgray i Mount Vernon, New York den 21. september 1898. Hendes forældre tog imod tvillinger den dag, men Frances' søskende døde ved fødslen. Tre år senere, under en anden graviditet, døde hendes mor efter at have født Frances' søster. Familien reagerede på dette tab ved at sende pigerne til at bo hos deres bedstemor i Tuskegee, Alabama. Dér voksede Frances op i et tæt sort samfund, der værdsatte uddannelse, aktivisme og religion. Hun gik på Tuskegee Institute og nød godt af Booker T. Washington s ledelse og filantropi. Fra ham lærte hun, at penge tjent gennem faglærte håndværk kunne hjælpe med at betale ens videregående undervisning. I Tuskegee, George Washington Carver lærte hende botanik, og hun huskede, at hun på det tidspunkt ikke vidste, hvor berømt og indflydelsesrig han var på den nationale scene.

Efter at hun var færdiguddannet, gik hun på Fisk University i kort tid og flyttede til Howard University i Washington, D.C., hvor hun studerede sygepleje og socialt arbejde. Hos Howard mødte hun Mary Church Terrell og sluttede sig til NCNW. Hun dimitterede fra Howard i 1920 og flyttede til Californien for at være sammen med sin far (hendes bedstemor bestod lige før eksamen). Hun tilbragte resten af ​​sit liv der, først i Pasadena og derefter Berkeley, og var en del af en stor gruppe afroamerikanere, der migrerede fra syd på udkig efter muligheder i vest. Hun mødte sin første mand, William Albert Jackson, kort efter ankomsten til Californien, og parret fik tre børn sammen (William Albert i 1923, Betty Francis i 1925 og Anita i 1927).



  Frances Albrier-billede

Foto af Frances Albrier iført en Røde Kors-uniform, 1942.

Foto: Collection of the National Museum of African American History and Culture Frances Albrier Collection, 2010.60.10.001.

Mester af ligestilling for alle

Albrier var aktivist i 60 år med fokus på sociale spørgsmål, der påvirkede det afroamerikanske samfund. I 1921 meldte hun sig ind i UNIA, en organisation ledet af Marcus Garvey , som fokuserede på sorts befrielse i hele verden. Fra 1925-1931 arbejdede Albrier som stuepige for Pullman Company og blev aktiv i Brotherhood of Sleeping Car Porters som fortaler for fagforeninger. Hendes mands død i 1930 efterlod hende tre børn under 10 år. I 1934 giftede hun sig med fagforeningsarrangøren William Albrier, da den næste fase af hendes politiske aktivisme tog form.

Albrier blev den første sorte kvinde, der blev valgt til den demokratiske centralkomité i Alameda County (1938), hvor hun deltog i adskillige kampagner for social retfærdighed med fokus på spørgsmål som stemmerettigheder samt race- og ligestilling mellem kønnene. Hendes ønske om at arbejde i sygeplejefaget blev afkortet, da hun blev nægtet sådanne muligheder på grund af diskrimination. Dette forhindrede hende dog ikke i at forfølge sine drømme. Under Anden Verdenskrig bar hun uniformen på billedet (se ovenfor), da hun blev den første sorte kvinde til at tjene som sygeplejerske for Røde Kors Motorkorps. Albrier talte for ligestilling mellem kønnene og kæmpede for at stoppe kønsdiskrimination, da hun i 1942 blev den første sorte kvindesvejser på Richmond Kaiser Shipyards. Albrier forblev aktiv i sager om social retfærdighed i 1950'erne, 1960'erne og 1970'erne ved at forfølge adskillige antidiskriminationsplatforme. Et sådant program, kampagnen 'Køb ikke hvor du ikke kan arbejde', blev startet af Albrier og flere samfundsaktivister, efter at lokale butikker nægtede at ansætte sorte arbejdere. Hendes aktivisme fortsatte indtil hendes død den 21. august 1987.

Bevarelse af Albriers plads i historien

I 2010 donerede Albriers datter to af sin mors scrapbøger sammen med løse fotografier og dokumenter til NMAAHC. Blandt materialerne er et sort/hvidt fotografi af Albrier taget i 1942 i fuld Røde Kors-uniform, inklusive et skulderplaster på hendes venstre skulder og en kravespænde om halsen. Selvom hun havde sit sygeplejecertifikat, forhindrede diskrimination hende i at blive uddannet sygeplejerske; Albrier arbejdede dog til sidst som sygeplejerske under krigen og bar stolt denne uniform.

  Kvinder og børn, der står foran en kortege med skilte fra Citizenship Education Project, et partnerskab mellem National Urban League og National Council of Negro Women.

Fotografi af kvinder og børn ved en vælgerregistreringskortege, 8. september 1956.

Foto: ©Cox Studio, samling af Nationalmuseet for African American History and Culture, Frances Albrier Collection, 2010.60.1.25.

Albriers aktivisme involverede også stemmerettigheder, som vist ved det andet fotografi, fra 8. september 1956, der forestiller en gruppe kvinder og børn, der står foran en kortege med skilte fra Citizenship Education Project, som var et partnerskab mellem National Urban League og NCNW. Albrier tjente som præsident for San Francisco-afdelingen i NCNW og brugte meget af 1950'erne på at udforske og opmuntre sorte i East Bay-området til at registrere sig for at stemme, fordi hun troede, at 'Et stemmeløst folk er et håbløst folk.' Billedteksten på billedet lyder 'SMALLFRY CITIZENS JOIN REGISTRATION PARADE.'

Albrier var stolt af sin arv og hentede styrke fra sin træning på Tuskegee Institute og Howard University. Hun ønskede, at mainstream-samfundet skulle anerkende og respektere sort kultur, så hun indledte en butiksfrontkampagne for at fejre sorts historie under Negro History Week. En tredje genstand er et sort-hvidt fotografi af en af ​​de indviklede butiksfacadeudstillinger, hun skabte i februar 1957 (se nedenfor). Denne, på Emporium i San Francisco, indeholdt fotografier af afroamerikanske ledere, politikere og entertainere; Playbills, albumcovers, historiebøger og pjecer; og en stor dyne med et billede af Frederick Douglass på toppen. Et amerikansk flag er fremtrædende placeret blandt genstandene, hvilket signalerer forbindelsen til statsborgerskab og patriotisme.

  Frances Albrier Storefront Displays

Fotografi af en Negro History Week-udstilling i The Emporium, 29. april 1957.

Foto: Collection of the National Museum of African American History and Culture, Frances Albrier Collection, 2010.60.6

En enestående arv

Frances Albriers livshistorie illustrerer betydningen af ​​uddannelse, migration, aktivisme og statsborgerskab for afroamerikanere i det 20. århundrede. Det er også historien om krigsarbejdere og den lange borgerrettighedsbevægelse fortalt gennem en bemærkelsesværdig kvindes oplevelser. Ifølge Paul Gardullo, NMAAHC Supervisory Museum Curator, er det at forbinde historier som Albriers til USA's større historie 'NMAAHC's vigtigste arbejde.' I dag har Frances Albrier taget sin plads i historien, og vi husker hende som en kvinde, hvis livsværk involveret i aktivisme dybt påvirkede hendes samfund. Der er en Medborgerhus opkaldt efter hende i Berkeley, samt plaketter ved hendes tidligere hjem og kl San Pablo Park . Hendes families bestræbelser på at sikre, at verden kender til Frances Albriers beundringsværdige arbejde, har været en succes.

Det Nationalmuseet for afroamerikansk historie og kultur i Washington, D.C., er det eneste nationale museum, der udelukkende er viet til dokumentation af afroamerikansk liv, historie og kultur. Museets næsten 40.000 genstande hjælper alle amerikanere med at se, hvordan deres historier, deres historier og deres kulturer er formet af et folks rejse og en nations historie.